CircRural4.0 reúne talentos espanhóis para promover a economia circular

A gestão de águas residuais em áreas rurais com o paradigma da economia circular requer a adaptação da tecnologia existente, o desenvolvimento de novos algoritmos e o aprofundamento da análise da composição dos resíduos.

E alcançar este duplo objectivo de eficiência energética e de recuperação de materiais para este tipo de tratamento também pode ser feito a um custo muito inferior ao associado às grandes estações de tratamento de águas residuais urbanas.

O projecto CircRural 4.0, financiado pelo Programa de Cooperação Territorial do Espaço Sudoeste Europeu (Sudoe) através do Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional (Feder), reúne talentos espanhóis, franceses e portugueses para alcançar a gestão sustentável das lamas urbanas e dos resíduos agro-alimentares.

Caracterizar os resíduos

No caso de Espanha, o Centro Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (CTAEX) é responsável pela primeira fase, a caracterização química dos resíduos da indústria agro-alimentar na Extremadura.

Porque, segundo a Ascensión Ciruelos, responsável de Projectos Europeus desta organização, “precisamos de saber qual o contributo destes resíduos do ponto de vista de possíveis nutrientes para fazer a posterior recuperação de azoto e fósforo” no processo piloto de digestão anaeróbia.

“A composição de uma fruta, tomate, azeite ou arroz não é a mesma”, indicou, e esta composição “determinará o subproduto e, dependendo de suas características químicas, vamos usá-lo em um conteúdo ou outro”.

Na atual campanha agrícola “já sabemos quais resíduos contêm fósforo, como o arroz, e quais contêm contaminantes que os tornam inadequados, como a água fervente da cortiça, o que pode inibir o processo”, explicou Ascensión Ciruelos.

Processos “in situ”

Um processo que tem lugar numa instalação piloto localizada em Fregenal de la Sierra (Badajoz), dependente do consórcio Promedio, para a gestão de serviços ambientais nesta província.

Pedro Martín de la Vega, chefe do laboratório de pesquisa da Averedio, explicou que serão realizados dois processos nesta planta: “co-digestão com resíduos agronômicos para extrair nitrogênio e fósforo deste lodo e sua recuperação para fazer um fertilizante”.

“Vamos fazer economia circular, vamos fazer um fertilizante que possa ir para o campo, vamos valorizar um resíduo e também gerenciar os resíduos da própria Estação de Tratamento de Águas Residuais (ETE), que por sua vez gera um lodo”, disse.

Concretamente, 60% dos resíduos próprios da ETAR serão geridos na instalação-piloto de Fregenal de la Sierra e os restantes 40% corresponderão à indústria agronómica.

Em sua opinião, este sistema poderia ser extrapolado para qualquer população, exceto para as grandes cidades, “embora seja mais adequado para as áreas rurais, onde a população está muito dispersa e há muito peso da indústria agroalimentar.

Análise de dados

Mas para alcançar este duplo objectivo, é necessário conceber uma ferramenta de software para a análise de dados de várias ETAR rurais que as centralize, as converta em informação fácil de analisar e interpretar e as torne acessíveis através da Internet.

Óscar Brandón trabalha no departamento de Tecnologias da Água do Instituto Tecnológico de Galicia (ITG), de onde gere “o enorme volume de dados necessários para iniciar o projecto e desenvolver um sistema que permita analisar visualmente toda a informação e simplificar a tomada de decisões com base nela”.

“Por um lado, os sensores ligados online enviarão os seus dados para a plataforma e, por outro lado, a parte manual – testes laboratoriais – também enviará dados para a plataforma”, afirmou, de forma a “permitir que todos os actores possam ver a informação de uma forma simples e rápida”.

A plataforma terá diferentes papéis de utilizador dependendo da sua relação com as plantas -operador, supervisor…-; “a opinião dos utilizadores que a vão testar é de especial importância neste projecto, de modo a refinar funcionalidades que definimos de certa forma, mas talvez a sua abordagem possa ser melhorada”, salientou.

Tecnologia inteligente

A CircRural4.0 propõe uma transformação radical do tratamento de águas residuais em zonas rurais de acordo com uma nova concepção de purificação, baseada na utilização eficiente dos recursos, o que implica equipar as actuais instalações de purificação com tecnologias de controlo inteligentes e análise avançada de dados.

Jon Irizar é investigador no centro tecnológico Ceit-IK4, onde será desenvolvido um produto de controlo para este tipo de instalação de tratamento para reduzir o consumo de energia e facilitar a eliminação biológica do fósforo e a sua recuperação.

“É uma inteligência formulada sob a forma de algoritmos que serão implementados nos equipamentos de automação das estações de tratamento para melhorar seu desempenho”, destacou Irizar.

 

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